從美國,日本及韓國的三次LTE體驗歸來之後,越發的對LTE這一創新性技術有了更為直觀的了解,從過去在國內坐體驗車看測試網絡到在美國和日本用LTE手機和MIFI10人共享上網,再到這次韓國直接使用LTE-A手機,有著完全不同的體驗。隨著我國頒發三張TD-LTE牌照並且容許中國聯通和中國電信進行FDD和TDD LTE融合組網之際,通過對這三個國家LTE發展的簡要分析和我個人的感受,談一談對我國的借鑒意義。

  一、LTE是競爭的利器

  從全球LTE的發展看,美日韓三國對LTE的重視度非常高,這源自于三國政府及國內運營商和產業參與者的高度重視,尤其是運營商認為LTE可以有效解決日益高漲的移動數據需求,其次則認為LTE對業務創新、服務創新,提升競爭力有著極其重要的作用。

  因此,這三個國家的主流運營商相互之間競爭十分激烈,一旦有一家企業計劃部署LTE網絡時,另外兩家迅速跟進,時間相差不到3個月時間,這使得這三個國家的LTE部署速度十分迅速,從而也讓用戶享受到了非常完美的網絡。

  美日韓三國運營商的一個顯著特點就是快速部署LTE網絡,基本上兩年時間即覆蓋90%以上的人口,同時網絡升級提速速度也十分積極。

  以韓國LGU 為例,兩年前在韓國排末位,在KT和SKT的3G高壓競爭下,用戶數流失嚴重,ARPU值不斷下降,但LGU 隨後啟動了LTE的全面建設,並且提出100%的LTE覆蓋,並率先部署LTE-A,使得LGU 在短短兩年時間內,用戶增加了160萬,其LTE用戶數排名第二位,ARPU值提升了30%,一舉成為韓國乃至全球LTE運營的領導者。

  對我國而言,3G事實上已經在改變運營商的格局,比如聯通和電信因為在3G方面更加的積極,網絡升級和覆蓋不斷提升,使得聯通和電信在3G用戶數增長以及ARPU值增長上更為突出。

  從這兩個實例可以看出,積極推進LTE建設對改變運營商競爭力和運營格局有很大的作用。當然,我國三大運營商在3G發展上不均衡,所以對LTE的態度也截然不同,這嚴重阻礙了我國LTE的部署進程。

  而美日韓等國運營商均採取快速建設LTE FDD或者TDD LTE網絡的策略,盡快覆蓋全國的大部分人口,以保證用戶的LTE服務使用體驗,降低其對2G/3G網絡的依賴。

  二、TDD和FDD取決于頻譜

  另外一個困擾中國的問題是TDD和FDD LTE如何發展的問題,而從美日韓三國看,這一問題已經沒必要繼續爭論下去。融合組網已成為TD-LTE網絡部署的主流方案。融合組網可以更好地適應不同業務發展需要,優勢互補,實現LTE產業規模效益最大化。

  韓國方面過去推動WiMAX服務Wibro失敗,因此韓國正計劃將原有的Wibro服務轉向TDD LTE服務,並計劃成立第四運營商專做TDD LTE。另外,韓國LGU 的CEO李相哲表示,TDD 和FDD LTE只是頻譜和接入技術不同,其他幾乎相同,因此不存在技術上的問題。李相哲特意強調了華為作為網絡設備供應商,在融合組網設備上的領先性,使得LGU 將在2014年選擇華為成為其LTE網絡的第一供應商,既可以幫助LGU 採取載波聚合技術提供更高的網絡速度,同時也可以為下一步部署TDD LTE做好前期準備。

  日本軟銀公司自2012年3月正式商用TD-LTE,截至2013年9月,TD-LTE用戶數已超過200萬。 網絡建設方面,軟銀公司採取了多頻段的融合組網策略。該公司以2.1GHz為核心頻段部署LTE FDD,以900MHz頻段擴展網絡覆蓋。同時,在2.5GHz頻段部署TD-LTE為城市高業務量地區提供容量和業務分流。軟銀在部署TD-LTE過程中完全重用了原有PHS站點,從而快速的實現了TD-LTE的規模部署。

  美國Sprint也在全力部署FDD和TDD LTE的融合組網。

  因此從美日韓三國運營商對TDD和FDD LTE的態度及目前的進展看,對于中國的三大運營商而言,頻譜決定優先部署那個標準,同時融合組網已經是大勢所趨。而在技術方面,LTE-A載波聚合已經十分成熟。比如LGU 計劃明年上半年聚合10M(800M) 20M(2.6G)、實現下行速度225Mbps,下半年實現聚合10M(800M) 10M(2.1G) 20M(2.6G),實現下行速度300Mbps。VOLTE方面,無論是技術還是語音質量方面均十分成熟,另外,由于日韓等國2G已經全部退出市場,因此SRVCC使用十分成熟。而CSFB目前也相對成熟,我國實行LTE/2G語音切換將不再是問題。

  在終端層面,在高通公司提供了支持FDD和TDD LTE融合終端芯片解決方案之後,終端問題已經被解決。根據GSA的統計,截至2013年11月中旬,全球120個制造商已宣布1240款LTE終端,在過去的一年內增加了680款。智能終端在LTE終端中的比例持續提高,從2011年中的僅10%增長到2013年11月的37%(455款),成為最主要的LTE終端類型。

  三、覆蓋、資費和業務致勝

  最近一段時間,國內輿論還糾結在LTE速度方面的問題,但從美日韓等國的發展看,速度並不是宣傳的重點,盡管我在三地實際體驗看,速度已經十分流暢,比如在美國、日本和韓國實測基本在20Mbps-60Mbps。

  覆蓋被日本和韓國當作是LTE致勝的關鍵,拿這兩個國家和我國比較,城市的全覆蓋也將是中國LTE發展的關鍵。比如韓國首爾地區人口有2300萬,日本東京有1300多萬,如何做到首爾和東京地區的全覆蓋,這和我國北上廣深等特大型城市的需求是一致的。目前,韓國三大運營商均實現了99%的人口覆蓋,LGU 甚至提出100%LTE。

  在日本,NTT docomo于2010年10月正式商用LTE FDD網絡,截至2013年9月,LTE用戶數達到1640萬,預計今年年底,LTE用戶將達到2500萬。在網絡建設方面,docomo大幅度上調LTE網絡覆蓋率規劃,原本施行穩步建網策略,2014年網絡覆蓋達到40%,但迫于競爭壓力而上調計劃,預計2014財年網絡覆蓋率將達到98%。並積極提升LTE網絡能力,截止到2013年6月,下行峰值速率達到75Mbps的基站已經佔到75%以上。預計到2014年3月,下行峰值速率將提高到150Mbps。積極部署LTE-A,預計2015年將開通LTE-A網絡商用。加大Small Cell部署力度,2014年之前將建成2萬多個基站,其中一半以上將是Femtocell和Pico Cell蜂窩網絡。

  在美國,由于其3G覆蓋十分完善,因此LTE和3G的互補就成為關鍵,在主要城市和人口密集區域部署LTE,而其他地區使用3G。這一點對于我國有很強的借鑒意義,也就是一個完善的3G對于LTE而言十分關鍵。

  截至2013年9月,Verizon公司的LTE用戶數已突破3600萬,佔Verizon全部用戶的1/3以上,佔據全球LTE用戶市場總體份額的23.2%。在網絡建設方面,Verizon採用700MHz作為主力承載頻段,以較少的基站規模實現較大的區域覆蓋。截至2013年8月,Verizon的LTE網絡覆蓋人口達3.01億,達全美人口的95%。當前,網絡建設的重點從覆蓋轉向係統容量。Verizon一方面收購全美四大有線電信運營商的AWS頻段,用于其LTE FDD網絡的容量擴容建設;另一方面準備部署Small Cell基站,根據Verzion的計劃,將在今年獲得供應商的設備供貨後盡快開始部署。

  在網絡建設方面,截至2013年8月,AT&T的LTE網絡已覆蓋全美424個市場,覆蓋人口達2.25億。2013年底,AT&T的LTE網絡覆蓋將擴展到2.7億人,2014年夏天完成全國LTE網絡覆蓋,覆蓋3億人口。

  AT&T強調“高速網絡連續體驗”,提供基于HSPA 及增強回路的3G網絡和LTE網絡的混合網絡服務,平均下載速度可以達到9.56Mbit/s。這種強調客戶連續體驗的方式為其爭得了好口碑,既充分利用了3G網絡的能力,又為客戶感知平滑過渡到LTE網絡爭取了時間,截至2013年8月,90%的數據流量來自該混合網絡服務。

  資費方面並不是單純的降價,而是調整計費模式。比如日本docomo,不同于3G時代雙層包月制的數據業務資費模式,docomo針對LTE數據業務採用了更為優惠的單一包月計費模式,並針對不同終端類型設置了不同的資費套餐。超出套餐之後採取降速或者提價方式來解決。此舉使得LTE用戶增長迅速。

  美國Verizon針對4G時代的發展趨勢對套餐體係進行創新,將套餐統一命名為“分享一切”計劃,強調數據流量和多終端分享概念。套餐中話音和短信服務是免費的,僅收取數據流量費用和多終端使用費用。Verizon對3G/4G資費統一化,便于用戶理解。定價完全相同,但4G服務卻能提供10倍于3G的速率。如此,通過相同定價不同網速的方式來引導用戶選擇4G。使得LTE用戶ARPU較3G用戶提高了20%以上,數據流量較3G增長了50%~60%,這意味著3G/4G相同的資費設計,吸引用戶願意為LTE業務付出更多費用。

  AT&T的資費模式和Verizon差別不大,但更為優惠,比如月套餐居中價50美元包含3G流量,純數據卡方面50美元可以有8G的流量包。語音和短信都免費。

  另外一個就是推出體現LTE價值的業務。比如在韓國,視頻業務成為LTE最大的業務,包括基于LTE的視頻廣播業務等等。另外,由于LTE的高帶寬,低時延等特性,基于雲的服務成為可能,比如LGU 提供的實時3D導航服務,用戶只需要安裝一個APP即可,而不需下載地圖,所有導航服務都是實時通過LTE傳送給客戶的終端上,這是基于LTE的雲服務的典型案例,相信會有更多的雲服務推出。

  美日韓運營商正在打造媒體、商業、金融、醫療、安全、教育、移動生活等等業務為核心的應用生態圈。這些業務使得用戶數據消費急速增長,比如韓國LTE用戶月均數據流量達到3G,日本更是將套餐設置在5G-7G的月均流量消費上。

  因此,高覆蓋、低資費和豐富的、可以體現出LTE新價值的業務促使美日韓三國LTE用戶增長迅速,同時LTE所激發的新價值也將逐漸顯現,而這正是我們所期待的

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